La cérémonie de mise sur cale du NCSM Margaret Brooke marque un jalon dans le domaine de la construction navale

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Nouvelles de la Marine / Le 29 mai 2017

La cérémonie traditionnelle de mise sur cale du deuxième des six nouveaux navires de patrouille extracôtiers et de l’Arctique de la classe Harry DeWolf de la Marine royale canadienne, le NCSM Margaret Brooke, s’est déroulée au chantier naval d’Halifax le 29 mai 2017. La cérémonie de mise sur cale constitue l’une des dates les plus importantes dans la construction d’un navire.

L’un des moments marquants de la cérémonie a été offert par Olivia Strowbridge, qui a placé une pièce de monnaie sur la quille du navire. Mme Strowbridge est la première femme à tenir un rôle de supervision dans le métier au chantier naval d’Halifax et à détenir une accréditation de peintre au pistolet de navires. Dans le domaine de la construction navale, la tradition veut que la pièce de monnaie demeure incrustée dans la structure du navire tout au long du cycle de vie de celui-ci afin qu’elle apporte bonne chance à tous ceux qui naviguent à son bord. La pièce de monnaie du NCSM Margaret Brooke représente un trèfle à quatre feuilles. Il s’agit d’un symbole d’une importance particulière pour le capitaine de corvette Brooke, qui portait un médaillon en argent contenant deux trèfles à quatre feuilles en guise de porte‑bonheur après avoir survécu au naufrage du traversier SS Caribou en 1942. Une fois la pièce de monnaies posée, Mme Strowbridge a déclaré que la quille était maintenant « bel et bien posée ».

Parmi les personnes présentes à la cérémonie se trouvaient le contre-amiral John Newton, commandant des Forces maritimes de l’Atlantique, M. Kevin McCoy, président de la Irving Shipbuilding, et le capitaine de frégate Michèle Tessier, future commandant du NCSM Margaret Brooke.

Le vice‑amiral Ron Lloyd, commandant de la Marine royale canadienne, a affirmé que la présence du capitaine de frégate Tessier était particulièrement importante. « Je ne pourrais être plus fier de la présence ici du commandant du navire Tessier, qui représentera notre génération au moment où nous tâchons de demeurer dans le sillage de nos héros de la Marine. »

« La cérémonie de mise sur cale est une nouvelle étape passionnante menant vers la future flotte du Canada », a ajouté le contre-amiral Lloyd. « Cette classe de navire novatrice et très efficace nous aidera à offrir des options flexibles au gouvernement pour mieux assurer la défense et la sécurité de la population canadienne. »

Dans les navires de construction traditionnelle, la quille s’étend généralement sur toute la longueur de la partie inférieure du navire formant l’échine de celui-ci. De nos jours, de nombreux navires, y compris les navires de patrouille extracôtiers et de l’Arctique, sont plutôt construits à partir de modules ou de blocs fabriqués séparément puis assemblés pour former la superstructure du navire. Dans tous les cas, la tradition de mise sur cale s’est poursuivie.

On prévoit que le NCSM Margaret Brooke sera mis à l’eau officiellement dans le cadre d’une cérémonie de baptême en 2019.