Le chef d’état-major de la Défense récompense quatre unités de la marine américaine

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Nouvelles de la Marine / Le 22 juin 2015

Quatre unités de la marine américaine (USN) ont reçu une mention élogieuse des Forces canadiennes à l’intention des unités pour le soutien exceptionnel qu’ils ont accordé à l’équipage du NCSM Protecteur à la suite d’un incendie en mer l’an dernier.

Les mentions élogieuses ont été remises aux navires américains USS Michael Murphy, USS Choisin, USNS Sioux et à « USN Region Hawaii » (unité de la marine américaine de la région d’Hawaii), au nom du général Tom Lawson, chef d’état-major de la Défense.

Le 27 février 2014, un incendie grave s’est déclaré dans la salle des machines du NCSM Protecteur alors qu’il faisait route vers son port d’attache d’Esquimalt (Colombie-Britannique) à la suite d’un déploiement de deux mois dans le Pacifique. Le courage et le professionnalisme dont a fait preuve l’équipage ont permis de sauver le navire, le laissant toutefois sans alimentation électrique et sans puissance de propulsion. Au moment de l’incident, le NCSM Protecteur se trouvait dans des eaux agitées à quelque 340 milles marins au nord-est de Pearl Harbor et avait besoin d’aide.

En moins de 24 heures, la marine américaine a porté secours au NCSM Protecteur. Le USS Michael Murphy a remorqué le Protecteur et entrepris sans interruption des voyages pour transporter de la marchandise, effectuer des évacuations, donner son soutien médical et mener des opérations variées de soutien afin d’assurer la sécurité du navire et de son équipage.

« USN Region Hawaii » a coordonné les navires de la marine américaine, les transports aériens stratégiques et les activités de maintenance de la flotte qui ont permis le retour du NCSM Protecteur à Pearl Harbor.

Le USNS Sioux a porté secours au NCSM Protecteur en le remorquant jusqu’à Pearl Harbor. L’équipage, qui a dû travailler avec de l’équipement de remorquage endommagé, a fait montre d’une grande expertise technique et d’habiletés exceptionnelles en matelotage.

Le USS Chosin a porté secours en effectuant des évacuations et en faisant sans interruption des voyages pour transporter de la marchandise afin d’assurer la sécurité du NCSM Protecteur et de son équipage.

À l’arrivée du Protecteur à Pearl Harbor, la marine américaine a continué d’offrir son soutien médical, logistique, administratif et technique. Elle a aussi fourni des repas chauds et un hébergement temporaire aux marins canadiens. Le soutien continu de la marine américaine a permis le retour du NCSM Protecteur au Canada.

« Nous sommes véritablement reconnaissants à la marine américaine pour son soutien exceptionnel dans un moment difficile a déclaré le vice-amiral Mark Norman, commandant de la Marine royale canadienne. Notre efficacité en mer tient de notre interopérabilité de longue date avec nos alliés et partenaires, et je peux vous assurer que nous continuerons d’entretenir des rapports étroits à l’avenir. »

 La mention élogieuse des Forces canadiennes à l’intention des unités est un prix de groupe servant à souligner le service distingué du personnel au sein d’une unité militaire. Créée par le chef d’état-major de la Défense en 1980, cette mention élogieuse est remise à une formation, unité ou sous-unité des Forces armées canadiennes, ou à tout autre groupe d’une force armée étrangère qui a collaboré avec les Forces armées canadiennes, qui a accompli un exploit ou une activité au-delà des exigences de ses fonctions normales.