Le nom du NCSM Max Bernays annoncé

Nouvelles de la Marine / Le 25 mai 2015

Le premier maître (PM) Max Bernays, un héros de guerre canadien de la marine qui a servi en tant que capitaine d’armes à bord du Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Assiniboine pendant la bataille de l’Atlantique, aura son nom apposé sur la coque du troisième navire de patrouille extracôtier et de l'Arctique (NPEA) selon l’annonce de l’honorable Julian Fantino, ministre associé de la Défense nationale le 25 mai 2015.

« Le premier maître Bernays est un vrai héro canadien qui a servi notre pays avec grande distinction lors de la Deuxième Guerre mondiale, a dit le ministre associé Fantino. Notre gouvernement est reconnaissant des services rendus par tous nos hommes et nos femmes, et continuera de soutenir nos militaires en service et de rendre hommage à nos anciens combattants pour les sacrifices qu’ils ont accomplis. Le fait qu’un navire de guerre porte le nom du premier maître Bernays est un moment de fierté pour tous les Canadiens. »

Le 6 août 1942, dans un intense combat de canon de surface contre le sous-marin allemand U-210, le NCSM Assiniboine profita du brouillard pour tenter d’éperonner et de couler le sous-marin ennemi. Les deux bâtiments lançaient des obus brisants à très courte distance, causant un incendie qui ravagea le pont et la timonerie de l’Assiniboine. Entouré par les flammes et la fumée, pendant qu’il pilotait le navire, le PM Bernays ordonna aux deux marins subalternes de quitter leur poste, le laissant seul à la barre et prisonnier de l’incendie. Assiégé par les flammes, il exécuta tous les commandements à la barre de manière à mettre l’Assiniboine en position contre le U‑boot, ainsi que les tâches des deux télégraphistes, transmettant plus de 130 commandes par télégramme à la salle des machines. Plusieurs balles et obus atteignirent la timonerie, car l’ennemi concentrait ses tirs de canon et de mitrailleuse sur le pont. En fin de compte, l’Assiniboine éperonna et coula le sous-marin allemand U-210, dans ce qui fut considéré comme étant un combat âprement disputé, au cours duquel les Canadiens enregistrèrent un mort et 13 blessés. Le PM Bernays reçut la Médaille pour actes insignes de bravoure en reconnaissance au courage et au dévouement impavide au devoir dont il a fait preuve durant le combat.

« Les navires de patrouille extracôtiers de l’Arctique porteront les noms de héros de la Marine canadienne qui ont fait preuve de leadership exceptionnel et de bravoure pendant qu’ils servaient dans la Marine en temps de guerre, a dit le vice-amiral Mark Norman, commandant de la Marine royale canadienne. L’exemple de courage et de dévouement impavide au devoir dont fit preuve le premier maître Max Bernays est un modèle pour tout le personnel de la Marine canadienne. Il est convenable que l’un de nos navires de guerre soit baptisé en son honneur. »

Le PM Bernays a reçu la Médaille pour actes insignes de bravoure de l'Amirauté britannique pour sa vaillance et son sens du devoir émérite au combat. Le premier maître Bernays fut l’un de seulement deux membres de la Marine royale canadienne à recevoir la Médaille pour actes insignes de bravoure durant la Deuxième Guerre mondiale.

En septembre 2014, le premier ministre Stephen Harper a annoncé que les prochains NPEA porteront les noms de Canadiens éminents qui ont servi avec la plus haute distinction et réalisé des actes insignes de bravoure dans la Marine. Le premier navire a été nommé le NCSM Harry DeWolf, et la classe est désignée sous le nom de classe Harry DeWolf. Un deuxième navire sera appelé NCSM Margaret Brooke, et le troisième NCSM Max Bernays.

La MRC se servira des NPEA pour mener des opérations de souveraineté et de surveillance sur les eaux canadiennes des trois côtes, y compris l’Arctique. Les NPEA seront utilisés également pour appuyer les autres unités des Forces armées canadiennes (FAC) dans le cadre d’opérations militaires, et pour aider d’autres ministères gouvernementaux à réaliser leur mandat, au besoin.

 

Explorez l’histoire de la bataille entre le NCSM Assiniboine et le sous-marin allemand U-210 sur le site web du Musée canadien de la guerre : http://www.museedelaguerre.ca/cwm/exhibitions/navy/galery-f.aspx?section=2-E-2-d&id=0